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La pregunta es bastante amplia para responder un “si” o un “no”. Aquellos que contestan de inmediato «sí» pueden arrojar tantos barriles de evidencia anecdótica como los que gritan «no». Pocos tratan esto como un problema legítimo: las opiniones se dan en un tono que implica que la misma pregunta viola el sentido común. Se dan diferentes respuestas. Se citan diferentes pasajes.
Entonces, ¿pueden las mujeres y los hombres cristianos ser amigos?
Para empezar, los múltiples tipos de amistades entre hombres y mujeres merecen una atención única.

* Una mujer soltera y un hombre casado.
* Una mujer casada y un hombre soltero.
* Una mujer casada y un hombre casado.
* Una mujer soltera y un hombre soltero.

¿Cómo son estas amistades?¿Deberían existir? ¿Dios los prohíbe o son vitales para el cuerpo de Cristo? ¿Son obviamente inapropiados, o innegablemente esenciales en una comunidad de iglesia saludable? Me parece, después de considerar la evidencia bíblica, que las amistades entre hombres y mujeres se apoyan aún más en un proceso que existe en todas las amistades:

1. Analizando los riesgos de la relación.
2. Implementando límites necesarios y amorosos en la relación.
3. Cosechando beneficios únicos que exaltan a Cristo de la relación

Por lo general, pasamos por este proceso de manera subconsciente con cada nueva relación: evaluando si la relación será perjudicial para nosotros mismos o desobediente a Dios, y si no lo es, identificando parámetros saludables para hacer que la relación sea lo más fructífera posible, y finalmente disfrutar de los beneficios continuos de la relación.
Al hacer la pregunta, “¿Pueden las mujeres y los hombres ser amigos?” Debemos darnos cuenta de que cada nueva posibilidad de amistad entre una mujer y un hombre puede requerir un “no” o “sí” en diversas circunstancias, o en diversas etapas de vida.

Riesgos inevitables

Ya que cualquier amistad piadosa hombre-mujer será amistad entre dos discípulos de Cristo, el primer paso para construir esa amistad es hacernos una autoevaluación, es decir, ¿tenemos suficiente información, suficiente autocontrol, suficiente sabiduría?.

Veamos algunos riesgos que pueden presentarse:

1. Las amistades hombre-mujer arriesgan sentimientos no correspondidos.
Una persona tiene intenciones completamente inocentes o amistosas, y la otra se enamora. Entre una persona casada y cualquier otra persona que no sea su cónyuge, la amistad debe terminar DE INMEDIATO.

Pero incluso entre las personas solteras, los peligros son significativos. La amistad hombre-mujer siempre trae la posibilidad de incomodidad, de conflicto, de angustia. Alguien está pensando: «¿Esto va a alguna parte?» Y alguien no. Esto se conoce como «Friends zone» y es muy fácil para las placas tectónicas de deseo crear una amistad emocionante y acalorada cuando, de hecho, ese calor es causado por motivaciones que se mueven en direcciones opuestas. Seamos honestos con nosotros mismos: ¿los dos queremos realmente lo mismo de esta amistad? Si no nos hacemos esta pregunta, alguien pagará las graves consecuencias.

2. Amistades hombre-mujer arriesgan la tentación sexual.

Si vagamos ciegamente en amistades entre hombres y mujeres con la idea ingenua de que no son diferentes a las amistades del mismo género, estamos equivocados a ciegas y peligrosamente. Ellos son diferentes. Las tendencias trágicas y desgarradoras en la iglesia sugieren que los asuntos a menudo comienzan de manera sutil o incluso inocente, y terminan en una destrucción horrible. Los patrones de intimidad uno a uno entre miembros del sexo opuesto cultiva naturalmente el tipo de intimidad que lleva al romance.
Salomón escribe: “Un hombre malvado… Con el corazón pervertido se crea el mal, sembrando continuamente la discordia; por tanto, de pronto vendrá sobre él calamidad; en un momento será quebrantado más allá de la curación «( Proverbios 6:12 , 14–15 ).

Esta es la actitud equivocada: «No estamos jugando. No hay nada de qué preocuparse. No es así”. La calamidad de la fornicación casi siempre ocurre de repente. Siempre nos sorprende. Siempre aparece en nuestra puerta con una sonrisa inocente. O tal vez nos lleve a la puerta de otra persona. El sofá de alguien. La chispa de la inmoralidad sexual puede ser la diferencia de una pulgada, una mirada. La pregunta que debemos formularnos de manera honesta y sistemática es: “¿Parece que la estructura de nuestra relación se enciende para un incendio forestal?” Si su actitud respecto a su intimidad es relajada, es probable que se establezca un incendio.

3. Las amistades entre hombres y mujeres arriesgan socavar el matrimonio.

Es común que las personas solteras sean consideradas como las «tentadoras», mientras que las personas casadas son solo las víctimas de las amantes de la caza. Sin embargo, parece que la tentación a menudo viene de otra manera, desde la persona casada a la soltera: por ejemplo, la esposa de José y Potifar ( Génesis 39: 11–18 ), o al menos ambigua, en el caso del miembro de la iglesia y su esposa. La esposa del padre ( 1 Corintios 5: 1 ).
El punto no es condenar o idolatrar a un estado civil como más protegido que el otro. El punto es reconocer el elemento humano común que hace posible la subversión del pacto matrimonial si una (o ambas) personas están casadas. Algunas preguntas de diagnóstico son:

* ¿Estamos pasando tiempo solos juntos?
* ¿Nuestras reuniones (especialmente las ubicaciones) son cada vez más privadas?
* ¿Nos quejamos de nuestros matrimonios (o de amar la vida) entre nosotros?
* ¿Estamos enviándonos mensajes de texto en privado?
* ¿Me encuentro pensando en ellos, o fantaseando sobre una vida con ellos?* ¿Me encuentro excusando la intimidad que de otra manera sería inapropiada?

Recompensas potenciales

Una vez que se han considerado y evaluado los riesgos de una amistad entre hombres y mujeres, podemos preguntarnos: “¿Se pueden mitigar estos riesgos?” ¿Pueden la humildad y la honestidad, la comunidad y la responsabilidad, protegernos de las consecuencias que se avecinan y permitirnos disfrutar? ¿puede venir cosas buenas de estas amistades?.

1. Dios premia los límites apropiados.
Cada relación y toda intimidad, florece con los límites correctos. Y el tipo de relación dicta qué límites necesita florecer. «El camino de la vida conduce hacia arriba para el prudente, para que pueda apartarse del Seol que está debajo» ( Proverbios 15:24 ). Entonces, ¿cuál es el camino apropiado para las amistades entre hombres y mujeres? La respuesta es por supuesto, diferente para cada tipo de relación. Pero el punto es que los límites deben existir. Algunos ejemplos serían:

* No hay mensajes de texto privados (siempre incluya un cónyuge u otro amigo piadoso).
* No reuniones privadas o secretas (la persona correcta o la gente siempre sabe).
* No hay discusión detallada de matrimonios o vidas amorosas.

La sabiduría requiere algunos NO para mantener la seguridad e integridad que conduce a la vida, y NO al descuido o la libertad que conduce al pecado.

2. Dios premia la comunicación clara.
Dicho de otra manera, el pecado prospera en la pereza de la ambigüedad. Seamos honestos acerca de nuestras propias intenciones: ¿por qué estamos realmente obligados a construir e invertir en esta amistad? ¿Es porque nos gusta la atención que recibimos de la otra persona que no podemos obtener de un cónyuge o de los futuros cónyuges? ¿Es porque estamos sutilmente excitados al coquetear con los límites de algo que se siente fuera de los límites?
Dios recompensa una respuesta reflexiva que refleja honestamente el estado de nuestros corazones. Y debemos tener cuidado, en el contexto de una comunidad rigurosa, de que no nos engañemos con nuestras propias intenciones.
Una vez que hemos sido honestos acerca de nuestras propias intenciones, debemos articularlas claramente. ¿Somos amigos por el bien de la iglesia, por el bien de un proyecto, por el simple hecho de disfrutar de un pasatiempo mutuo, por el bien de servir a la iglesia? Tengamos una respuesta y permitamos que las interacciones que se apartan de ese propósito acordado permanezcan fuera de los límites.

3. Dios premia a la comunidad fuerte.
Es fácil para la iglesia dividirse en ministerios de hombres, ministerios de mujeres y ministerios de pareja. Los solteros se convierten en el comodín, a menudo lanzando lo que podría haber sido un sistema fácil de pureza fuera de sincronía. Pero las amistades entre hombres y mujeres en la iglesia son una expresión santa de la intimidad que Dios ha ganado por nosotros en Cristo ( Gálatas 3:28 ), especialmente cuando atraemos a otros a esas amistades como salvaguardas.

Todo el esfuerzo que ponemos en los límites y la claridad, honra este regalo, un regalo que no debe prohibirse en principio entre el pueblo de Dios. Pero solo deben permitirse cuando hay líneas de visión adecuadas con personas suficientemente informadas e involucradas para proteger a ambas partes y su corazón.

¿Por qué no podemos ser amigos?
«Todas las cosas son legales, pero no todas las cosas son útiles» ( 1 Corintios 10:23 ). Lo que es bueno para algunos no es rentable para todos, y puede ser perjudicial. Lo que puede ser una hermosa y santa amistad hombre-mujer en un caso puede no ser traducible a todos los hombres y mujeres, y ciertamente no puede ser absolutizado a todos los hombres y mujeres. Hacerlo sería simplemente imprudente e inseguro. Pero cuando se han sopesado los riesgos y se han establecido las estructuras gratificantes, podemos, con la conciencia tranquila, comparecer ante Dios y pedirle que bendiga nuestras amistades con el sexo opuesto. Esta confianza se gana a través de un registro maduro y piadoso: “No se dejen engañar: Dios no se burla, porque lo que uno siembra, eso también cosechará” ( Gálatas 6: 7 ). Pero está disponible. Y es hermoso. Y como todas las cosas hermosas, requiere una inversión paciente, una humildad abierta, una abnegación y una autoconciencia despiadadas y un autocontrol.

Pablo nos alienta a nosotros: “Caminemos correctamente como en el día, no en orgías y borrachera, no en inmoralidad sexual y sensualidad” ( Romanos 13:13 ). Es interesante que Pablo contrasta la «inmoralidad sexual» con «camine apropiadamente como en el día». Cuando nuestros textos no son privados, nuestras reuniones no son astutas, nuestra intimidad no está cubierta y sonríe, podemos participar en el tipo de intimidad pura, en las amistades entre hombres y mujeres que son públicas y encomiables, llenas de gracia y verdad.

“Ama a tu prójimo como a ti mismo: Yo soy el Señor” ( Levítico 19:18 ). Ninguna relación hombre-mujer debe inhibir este comando. Dios se deleita en las amistades entre hombres y mujeres, pero solo cuando dicen algo verdadero y bueno acerca de Él al mundo ( Juan 13:35 ). Hombres y mujeres, seamos diligentes en la sabiduría, implacablemente por encima del reproche, y seamos amigos en Cristo

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